Глава № 9 «Кафе «Встреча»»

После дождя дорожная пыль была прибита к земле, отчего шагалось еще веселее.

— Да брось ты его, Алиса! Он притворяется!

Антон брел позади разогнавшейся девочки и едва успевал что-то кричать ей в след. Алиса же несла на руках уставшего от дальнего пути Треска, и тот сейчас мирно посапывал (а может, просто делал вид, что спит), свесив вниз свои мохнатые лапки.

— И зачем мы его с собой взяли, не пойму? Алиса, да постой ты! Ты точно помнишь, где находится эта тропа?

— Я уже тысячу раз тебе говорила! Мне тогда еще помогал камень по имени Стоун.

— А с драконом он тоже тебе помог?

— Завидно, да? Думаешь, только ты здесь самый всезнающий?

Девочка демонстративно фыркнула и ускорила шаг, отчего Антону пришлось уже вприпрыжку поспевать за ней. Препираться с ним у нее не было никакого желания. Сейчас Алиса была погружена в свои мысли, которые безжалостно ее изводили.

Почему она узнает обо всем только сейчас, когда ей тринадцать? Почему бабушка никогда раньше не говорила ей о настоящих родителях? Кто же она такая — Алиса Громова? Какую еще тайну от нее скрывают?

А этот Продмир? С чего бы ему, умеющему творить чудеса, (пусть даже и при помощи таинственного Тумана, имеющего власть над целой страной), желать смерти родному ребенку? Зачем ему вообще это надо?

Как же много вопросов! И ни одного разумного ответа!

Ясно лишь одно: все вокруг неустанно скрывали от нее правду про ее необычное происхождение. Нагло врали, рассказывая кем-то придуманную историю про ее отца-путешественника.

От нее скрыли даже само существование Сияния, в которое девочка теперь влюблялась с каждым своим шагом — крепко и самоотверженно.
Всюду была одна лишь ложь. Даже бабушка, без которой Алисе сейчас было очень тяжело, похоже, с самого начала знала и про эту страну, и про Продмира и про все, что происходит вокруг.

— Ай!

Алиса машинально вскинула руку к своему затылку, от которого только что отскочила шишка. Больно, черт побери!

Треск, мирно спавший все это время на алисиных руках, с испуганным воплем рухнул на землю. Возмущенно оглянувшись, девочка заметила ухохатывающегося позади Антона.

— Дурак! — протянула она, посылая в мальчишку точно такую же шишку.

Антон увернулся, и это позволило ему воспользоваться случаем, чтобы запустить в подругу еще один «снаряд», одновременно показывая ей язык из-за дерева. Но девочка была уже наготове: она с футбольной точностью встретила летящую в нее шишку и пнула ее так сильно, что если бы Антон вовремя не убрал за дерево свое идиотское лицо, то точно схлопотал бы по лбу.

Напрочь позабыв про дорогу и намеченные планы, друзья, включая Треска, развернули, прямо на лесной стежке, масштабную перестрелку сосновыми шишками. Алиса громко смеялась, ничем не уступая приятелю — давненько ей не было так весело.

После дождя в лесном воздухе витал ядреный запах костра и горелой хвои — это давали о себе знать подпаленные драконами деревья. Птиц не было слышно, однако среди раскидистых веток — то тут, то там, доносились трепыхания их крыльев. Иногда нашим героям встречались пролетающие мимо стрекозы, на спинах которых, подобно всадникам, восседали феерины. А один раз Алиса чуть было не наступила на гриб, спрятавшийся от солнца под сухим листом дуба. Тот долго гнался за друзьями, ругаясь и посылая им в след свое возмущенное кряхтение.

Антон был настороже, все время посматривал на небо, словно ожидал очередной встречи с драконами. Он по-прежнему считал, что просто так эти монстры не оставляют свою жертву в живых. Именно поэтому, сейчас его переполняла уверенность в том, что отпустить Алису тому гиганту приказали специально. Значит, это была ловушка.

Девочка же просто брела вперед, выслушивая невероятные рассказы Треска, который теперь сидел у нее на плече. Сейчас она выглядела более веселой и жизнерадостной, готовой часами слушать про полную приключений и немыслимых чудес жизнь в Сиянии. А Треск все говорил и говорил, повиливая своим пышным рыжим хвостом.

Он рассказывал про далекие и непроходимые места, которые даже не всем эйкам известны. О том, что Сияние поделено на две равные части – в одной живут белки, сенсы, какие-то руконоги, хоббитроли и еще много разных народов. Другая часть Сияния не случайно называлась Долиной теней. Здесь обитали самые мерзкие и неизвестные даже самим сиянцам темные существа. Многие из них выглядели как настоящие тени.

Одними из самых известных жителей Долины теней были Безликие. Они походили на людей, вот только у них не было собственного лица, как у настоящего человека. Именно поэтому Безликие и по сей день очень завидуют людям. А иногда, вопреки всем правилам, стараются сбежать из Сияния, чтобы подсмотреть за каким-нибудь человеком и украсть его лицо, а может даже и душу.

А еще в Сиянии не бывает ни лесов, ни гор, ни равнин — в привычном человеческому глазу виде. В этой стране нет абсолютно ничего, кроме Тумана и умело придуманных им иллюзий. Стоит только захотеть, и лес вокруг мгновенно превратиться в бескрайнее море или песчаную пустошь. И будет все при этом выглядеть настолько взаправду, что и не отличишь. На то он и Туман, чтобы запутывать, одурманивать и при этом защищать всех своих жителей.

Но больше всего бельчонок говорил про землю, которой правит Королева берез, или как ее называют сиянцы — Березовая Королева.

— Про нее ходят разные слухи, — Треск блаженно растянулся на плече у Алисы и теперь безмятежно нежился на солнце. — Говорят, что ее владения находятся очень близко к Двойному переходу. Это почти самая граница Сияния, куда могут забрести простые люди из другого мира. И она этим пользуется, заманивая в свои земли заплутавших грибников и навсегда делая их своими прислужниками. (Разумеется, Треск не верил в существование людей, но рассказывал об этом с неподдельным восхищением).

— И как же ей это удается? — Алиса представила, как совсем недавно сама в одиночку ходила за грибами. А что, если бы она попала в плен к этой Королеве? Брр…

— Ее сила — в бересте! — отрапортовал Треск, отгоняя от себя комаров. — Там, где начинаются березы, есть вероятность повстречать и саму Королеву. Она одурманивает, зачаровывает, а после уводит в свой замок. Говорят, что она маг в изгнании — совсем сошла с ума от одиночества, вот и ищет, таким образом, себе компанию. Но, как правило, тот, кто попал в ее плен, уже никогда в своей жизни не покидал королевские владения.

— Ух ты! — завороженно выдохнула Алиса. — Никогда не поверила бы, что такое возможно!

— Ха!

Антон, шагающий позади, подал голос, больше похожий на сморкание, после чего выкрикнул:

— Разведка!

Мимо Алисы пронесся зеленый светящийся шар его заклинателя, и прямо перед девочкой возник гигантский волк. Зверь помчался по дороге вперед и мгновенно скрылся за поворотом.

— Так надежнее, — отозвался Антон, убирая за пазуху заклинатель-рогатку. — Если впереди опасность, он нас предупредит.

— Браво! — скривила губы девочка, а после еле слышно, с трудом сдерживая улыбку, добавила: — Выпендрежник.

К счастью, опасностей впереди не оказалось, и волк, вернувшись к ребятам, послушно растворился прямо перед ними.

Близился вечер. Треск предложил остаться на ночь и дождаться появления утреннего Тумана. Алиса была в недоумении: чего его ждать, раз и так все, что они видят вокруг себя – это и есть он? Вернее, его «проделки»?

Друзья выбрали удобную для привала поляну, после чего Антон вновь воспользовался своей чудо-рогаткой-заклинателем и воздвиг бивак для отдыха.

Ночь выдалась холодной, но убаюкивающей. Не спасал даже потрескивающий в ночи костер. Неподалеку, еле слышно, посапывал бельчонок и беспокойно перебирал своими крохотными лапками — вероятно, что даже во сне он скакал по деревьям.

Антон давно забрался под брезентовое укрытие и теперь мирно созерцал какие-то неземные сновидения. Чего нельзя было сказать про Алису. Как бы она не пыталась уснуть, сделать это не удалось.

Девочка сидела возле костра и осторожно подбрасывала в него крохотные прутики хвороста. Она чувствовала себя какой-то беспомощной, не знающей даже, кому можно верить и что ждет ее впереди.

Про Поместье песков ей верилось с трудом. Одно только название этого местечка настораживало. А стоит ли ей туда вообще соваться? Что, если это какая-нибудь хитрость, умело продуманная ее отцом? Алиса машинально бросила взгляд в сторону спящего Антона — эх, вот бы то же иметь такое оружие, как его заклинатель! Тогда девочка хоть чем-то могла бы противостоять злым чарам.

Впервые в жизни ей страстно захотелось снова оказаться в школе, где она была простой неудачницей и совершенно ничего не знала об эйках, Тумане и таинственной земле, таящейся за ним.

Тяжело вздохнув, она подкинула в огонь немного хвороста. Ей так сильно захотелось с кем-нибудь поделиться своей грустью и переживаниями. Настолько, что она не раздумывая произнесла в слух недавно услышанное имя:

— Эсирия.

Алиса и сама толком не знала, почему ей в голову пришло именно оно, но ни сколько не удивилась, как в нескольких шагах от костра в ночи возникла сияющая дверь. Дверь бесшумно распахнулась, обнажая залитую светом комнату и стоящий на пороге женский силуэт.

— Что случилась, моя дорогая? — обеспокоенно воскликнула Эсирия, закрывая за собой дверь, чтобы ненароком никого не разбудить.

— Вообще-то, ничего, — смущенно опустила глаза Алиса. — Просто хотелось с кем-нибудь поговорить.

— Ах, — расплылась в нежности Эсирия и мгновенно подсела к ней. — Мне казалось, у тебя достаточно друзей, Симила, чтобы обсудить свои проблемы.

— Вы не понимаете, — щеки Алисы беспощадно краснели. — Есть вещи, о которых мне трудно спрашивать у Антона.

— Ты называешь его человеческим именем? — удивилась женщина.

— Да, — не раздумывая отозвалась Алиса. — Я хочу называть все своими именами. Поэтому, если не трудно, зовите меня Алисой, хорошо?

— Как скажешь, — кивнула та, стараясь не замечать выбежавшую на щеку полоску от слезы. — Какая же ты взрослая, просто невероятно!

— Мы с Вами знакомы, верно? То есть, если не считать вчерашнюю встречу в лесу? Я многого просто не помню, простите.

— А как ты думаешь сама?

— Я не видела вас раньше, — пожала плечами девочка. — Но Ваше лицо и голос…

— К сожалению, я не все могу пока тебе рассказать, Алиса, — печально произнесла Эсирия. — Скажу лишь, что я наблюдаю за тобой с самого твоего рождения. Я всегда была рядом, когда ты так отчаянно искала свое место в этом мире. Ты меня не замечала, конечно, но я всегда была рядом. Ну, по крайней мере, когда Сияние приближалось максимально близко к твоему городу. Это было всего пару раз за всю историю Алексинска, но все же это происходило. — Она расплылась в сочувствующей улыбке и продолжила: — И вот сейчас я прекрасно знаю, что тебя беспокоит уже несколько дней. Да-да, — женщина заметила удивление девочки, — следуй за мной.

Эсирия быстро поднялась на ноги и отошла от костра в сторону леса, приглашая девочку идти за ней. И Алиса, безо всяких сомнений, последовала за своей гостьей, оставив позади себя мирно спящих друзей.

Шли они не далеко. Вскоре Эсирия остановилась и, убедившись, что за ними никто не наблюдает, повернулась к своей юной собеседнице.

— Знаешь, я просто поражаюсь тебе, Алиса. Ты так легко приняла этот удивительный мир, а также друзей, обладающих способностями, которых не встретишь среди привычной городской суеты. Но в глубине души ты все еще коришь себя за то, что не в состоянии сравниться с ними. Думаю, это легко поправить.

Эсирия внимательно смотрела на Алису и та, похоже, была ошарашена ее словами.

— Откуда Вы…

— Откуда я знаю? — лукаво вскинула брови женщина. — Девочка моя, я же частичка Сияния! Здесь каждый, по своему, талантлив. И даже ты!

— Я? — Алиса скривила ироничную гримасу.

— Точно, — приветливо подмигнула ей Эсирия. — В тебе очень много качеств, достойных настоящего сиянца. Но, в тоже время, ты совершенно не похожа ни на одного из них.

— Я Вас не понимаю.

Алиса была сбита с толку загадочными фразами как всегда прекрасной, величественной и элегантной дамы.

— Как ты думаешь, Алиса, почему Сияние мало кто замечает?

— Ну, — девочка не стала долго рыться в закромах своей памяти, — ее защищает Туман.

— Великий Туман, Алиса. Великий! Он соткан из таинственной Пыли Жизни и лунной материи, позволяющей на нашей земле происходить просто невероятным вещам. Но не только Туман в этой стране правит балом. Он всего лишь отвечает за то, что мы видем и что можем потрогать.

Всем своим способностям сиянцы обязаны тайной силе, получаемой в процессе взаимодействия двух планет — Луны и Земли, а также огненной звезды, которую люди называют Солнцем. И чем активнее сокращается расстояние между ними, тем сильнее становится тот, кто способен управлять даром, который мы получаем вместе с планетарной гравитацией.

Представь себе: пока люди исследуют влияние Луны на банальные приливы и отливы, сиянцы давно смогли открыть для себя большее: луночары, то есть силу лунного света. Вижу, что тебя мои слова также потрясли и окончательно запутали, как и меня много лет назад. Но прежде, чем ты завалишь меня своими вопросами, я хочу вернуться к твоему отцу.

Я прекрасно знаю Продмира Громова. Возможно, тебе известно, каким подлым способом он заполучил власть над Сиянием. Но ты и представить не можешь, что произошло после этого! Он совершил непростительную ошибку, которая стоила ему всего в его жизни.
— Это Вы про то, что он убил Чистую Душу? — Алисе не очень хотелось вспоминать этот мерзкий фамильный факт.- Это ужасно, но если честно, меня больше волнует то, что он хочет меня убить. Что я сделала?

Алиса смотрела на Эсирию с неподдельным интересом и ощущением невероятной симпатии к этой женщине.

— Знаешь, у меня мало времени, — печально ответила та. — Все это я рассказываю тебе потому, что ты должна понимать саму сущность луночар — то, каким образом все происходит за Туманом. Абсолютно каждая вещь — в том числе и заклинатели эйков — пропитаны луночарами и силой Тумана. Это настолько могущественная энергия, которая способна не только менять варианты происходящего, насылать на других чары, но и читать судьбы, создавать новые миры и разрушать старые. Запомни это, Алиса. Это очень важно.

— Ух ты, — завороженно воскликнула Алиса. — Жаль, что у меня нет своего заклинателя! Было бы здорово вот так вот взять и превратиться в самую обыкновенную девчонку.

— Для этого тебе не нужен заклинатель, — вздохнула Эсирия. — Ты вполне можешь обойтись и без него.

— Шутите? — Алиса округлила глаза и уставилась на женщину, широко раскрыв рот. — За мной гоняется папаша-отморозок и его банда, а вы говорите, что мне не нужно защищаться? К Вашему сведению, я не эйк — все, что я умею, так это играть в футбол и смотреть телек!

— Ну, это легко проверить, — улыбнулась Эсирия и указала на посапывающий возле пенька гриб-боровик. — Видишь его? Вытяни перед собой ладонь и представь, что теперь он сидит не под пнем, а на твоей руке. Сможешь?

— Бред какой-то, — фыркнула девочка, вытягивая на уровне груди ладонь. — Представить — это не проблема. Но что Вы хотите увидеть? Что этот гриб проснется и пожмет мне руку?

— Просто представь и все, — ответила Эсирия, ласково кладя на плечо девочки свое запястье. — Больше ни о чем не думай.
Понимая всю нелепость просьбы, Алиса мысленно представила, что у нее ладони посапывает гриб. Но ничего не произошло.

— Довольны? — стараясь говорить вежливо, девочка подвела итог эксперимента.

— Нет, не довольна, — все также сияя улыбкой, произнесла Эсирия. — Давай еще разок. Главное, просто представить и сосредоточиться.

— Да пожалуйста! — хмыкнула Алиса, снова вытягивая перед собой ладонь. — Не думаю, что…

— Эй, это что еще за хулиганство?! Что за грубые манеры?! Какого лешего я вообще тут делаю?!
Алиса была поражена до глубины души. Прямо на ее ладошке недовольно ворочался гриб, ругаясь и сверля девочку гневным взглядом. Он возник ниоткуда, вернее каким-то образом переместился прямо в руку Алисы. Не перелетел, а именно переместился!

— Простите, я не хотела Вас тревожить, — она быстро посадила гриб на землю, чтобы тот не разбудил своими воплями спящих.

— Вот видишь, Алиса, — подытожила Эсирия, — ты тоже способна творить чудеса. Даже находясь в Алексинске. По крайней мере, пока Сияние подобралось именно к нему. И если ты согласишься, я могла бы немного позаниматься с тобой.

— А Вы действительно могли бы? — девочка уставилась на нее, не веря своим ушам.

— Да, но только если о наших встречах никто не узнает. Это очень важно.

— А как же Антон и Треск?

— Боюсь, что им тоже лучше не знать, что мы с тобой встречались. А теперь мне пора, иначе кто-нибудь заметит мое отсутствие.

Эсирия потрепала волосы на голове Алисы, улыбнулась и сделала перед собой взмах рукой, словно открывает невидимую дверь. И действительно — прямо перед ней возникла ярко освещенная комната с высоким камином, коврами и книжными полками.

— Может, все таки скажете кто Вы такая?

— Я друг, Алиса, — откликнулась та, переступая через порог таинственной двери. — Когда будешь одна, назови мое имя, и я немедленно к тебе приду. Только постарайся это сделать все-таки на перекрестке дорог, договорились?

Дверь захлопнулась и тут же ее светящиеся контуры померкли в ночи.

— Вот соня!

Треск сидел на груди Алисы и внимательно вглядывался в ее сонное лицо, напевая при этом:

Вот задача из задач:

Пролетел над нами грач,

Я встречал такое редко:

Попадает, братец, метко!

— Ты это о чем, Треск? — сквозь сон пробормотала девочка.

— Посмотри на свою одежду, чего спрашивать-то? — хихикнул бельчонок. — Похоже, у грача было несварение желудка!

— Эй!!!

Алиса подскочила так быстро, что Треск не успел сманеврировать и шумно повалился на землю, давясь от хохота и травы. Девочка в панике принялась оглядывать себя, но это оказалось лишь неудачной шуткой.

— Ха-ха! Мог бы придумать что-нибудь поумнее, — зашипела она на него, возвращаясь к недосмотренному сновидению. Но заснуть ей так и не удалось.

Как Треск и предсказывал, этим утром снова царил кромешный Туман. Нужно было спешить, чтобы пройти по стежке сквозь него — ведь, как нам уже известно, только в этой белесой пелене лесные тропинки меняют свое направление. А сейчас было очень важно попасть именно в Алексинск, поэтому путники время зря не теряли.

Шли они прилично и ни разу не остановились для отдыха. Алиса так и не рассказала своим спутникам о визите Эсирии и о том, что у нее впервые получилось сотворить что-то невероятное. Причем, даже без заклинателя. Наверное, она то же эйк и в ней есть какая-то удивительная способность.

По всей вероятности, это был талант перемещать к себе в руки различные вещи. Алиса даже успела придумать план, в котором ей с легкостью можно было незаметно перемещать из школьной учительской классный журнал, чтобы исправлять оценки. Вот только плохих отметок у девочки никогда не было, и она поспешила поскорее выкинуть эти мысли из своей головы.

Путь был долгий, но этого друзья совершенно не замечали. То ли мальчишка забавлялся со временем, то ли оно само по себе шло быстрее под шутки и смешные истории Треска. И вот, ближе к обеду, Алиса, Антон и неуклюжий бельчонок подошли к разрушенному селу, в котором еще пару дней назад жили ребята. Это означало, что они снова вернулись в мир людей. У них это получилось! Неужели так просто пройти через Туман и выйти из него?

Вокруг предстало ужасное зрелище: от десятков домов остались лишь обломки и обгорелые доски. Кое-где виднелись какие-то чайники, грабли и прочий хлам. Алиса печально смотрела туда, где еще пару дней назад стоял их дом. Сейчас на его месте образовалась огромная воронка, словно после взрыва бомбы.

— О нет, не может быть, — упавшим голосом произнесла девочка. — Как ты думаешь, они спаслись? Моя бабушка и твоя мама?
Антон крепко взял подругу за руку и отвел ее от развалин.

— Надо уходить отсюда. Мы их увидим, я в этом уверен. Но сейчас надо идти. Что будет, если кто-то из Стражей теней остался тут на случай, если мы появимся?

— Ты прав, — согласилась девочка, уходя за Антоном прочь от уничтоженного Туманного. Странно, но почему-то никто из городских властей не предпринял попыток восстановить разрушенный поселок или, хотя бы, направить сюда спасателей. Ведь такие вещи обязательно должны стать для Алексинска происшествием номер один. И, главное, куда подевались все жители поселка, которые спаслись бегством?

Треск запрыгнул на плечо девочки со второй попытки (первая была неудачной — не рассчитав с прыжком, бельчонок не долетел до цели и угодил носом в землю). И вот теперь, сидя на плече у Алисы, он с несказанным удивлением рассматривал мир обычных людей:

— Неужели это внешний мир? — он был настолько поражен увиденным, что снова чуть было не свалился на землю. — Это правда? Уж не намекаете ли вы, что люди действительно существуют? А белки здесь водятся?…

— В городе их нет, — сообщил ему Антон.

— И как тогда, скажите на милость, Вы здесь собираетесь быть? Это же гиблое место, клянусь ореховой запеканкой!

Друзья преодолели почти все село и вышли к автобусной остановке.

— Треск, спрячься у меня за пазухой! — командным тоном сказал Антон, оглядываясь по сторонам — хоть бы автобус сюда еще заезжал. — Не стоит тебе показываться на глаза людям, понятно?

Немного поворчав, Треск с неохотой забрался под летнюю куртку мальчика. Как раз вовремя — на дороге из-за поворота возник автобус.

— У нас нет денег, — Алиса дернула Антона за рукав.

— Что-нибудь придумаем, — отмахнулся парень. — Главное, доехать до города.

Благополучно войдя в автобус, ребята тут же поспешили занять самые дальние от кондуктора места. Сидящие в салоне пассажиры стали перешептываться, косясь на школьников. Судя по разговорам, все они были прекрасно осведомлены, что два дня назад на Туманное обрушился ураган, не оставив после себя ничего живого. А тут на тебе — двое школьников, как ни в чем не бывало, подсаживаются в автобус возле места необъяснимого буйства стихии и спокойно едут в город. Странно, вам не кажется?

Друзья старались быть как можно незаметнее, но это им удавалось с трудом. Люди все время оборачивались на них, сверля въедливыми взглядами. А тут еще Треск решил почесаться под курткой Антона…

…Так они проехали до самого Алексинска. А когда пришло время выходить, парень снова воспользовался своей удивительной способностью останавливать время, и наши герои проскользнули мимо контролера совершенно незамеченными.

— Как тебе это удается вдали от Сияния? — удивилась девочка.

— Пока оно поблизости с Алексинском, силы Тумана действуют везде.

— Ой, как есть охота! — Алиса вдруг вспомнила, что сегодня они совершенно не завтракали, а теперь рисковали пропустить и обед.

— Хорошо, давай зайдем сюда, — согласился парень, показывая на вывеску «Кафе «Встреча», неподалеку от автобусной остановки. Похоже, он тоже был не прочь подкрепиться. — Треск, подожди нас здесь, мы тебе что-нибудь принесем. Пойми, с белкой нас туда не пустят.
Недовольный бельчонок выбрался из-под куртки Антона и мгновенно взмыл на ближайшее дерево, стоящее возле кафе. К счастью, никто из прохожих этого не заметил — их внимание было приковано к целому эскадрону проезжающих мимо ревущих пожарных машин: где-то горел супермаркет.

Внутри «Встречи» было невероятно уютно. Аромат свежеприготовленного кофе вперемешку с чем-то вкусным действовал похлеще любого волшебства.

Посетителей здесь практически не было, если не считать странного типа, уткнувшегося головой в столик и закрывшего свое лицо руками — по всей видимости, он переживал о чем-то, а может, даже плакал.

Среди мест для посетителей находились несколько стоек с компьютерами, над которыми красовалась табличка: «Бесплатный доступ в Интернет — только для посетителей кафе».

— Закажи что-нибудь, я сейчас, — Алиса шепнула на ухо приятелю и тут же бросилась к одному из работающих компьютеров.

Она только сейчас осознала, что ее собственный ноутбук погиб вместе с остальными вещами в доме. Не раздумывая, она быстро вошла в свою электронную почту и наткнулась на входящее письмо от человека, даже мысленное присутствие которого Алиса совершенно не могла представить в своем «ящике». Речь идет, конечно же, о Димке Филиппове из ее футбольной команды. Она была невероятно удивлена, заметив его адрес почты в графе отправителя. Девочка столько раз хотела написать ему — просто потому, что он ей очень нравился, а не только, чтобы спросить об очередной тренировке. А тут — просто невероятно: он сам написал ей!

Она щелкнула «мышью» по письму и прочитала:

«Привет, Алиса! Как проводишь каникулы? Слышал, тебе досталось после того случая с пожаром в школе. Может, сходим на днях куда-нибудь, если не против? Дима».

Алиса просто не могла поверить своему счастью: неужели ее мечты сбываются? Она с огромным трудом постаралась собраться с мыслями и напечатала в ответном письме:

«Привет! Ты не поверишь, каникулы — просто волшебные! Сейчас еду к родственникам в гости. Кажется, это на море. Без футбола туго.

«Ноута» у меня больше нет — его унес ураган. Долго объяснять. Надеюсь, скоро увидимся!»

Отправив сообщение, она вернулась на свое место в кафе, напротив с Антона. Который, кстати, уже уплетал в две щеки. На столе Алису поджидала ее порция угощений.

Несмотря на пустующие столы и сонных официанток, девочка чувствовала себя как-то неуютно. Наверное, из-за присутствия того странного типа по-соседству, который сокрушенно держался за голову и временами всхлипывал. Чтобы как-то отвлечься, она решила испробовать свою способность притягивать вещи, которой ее научила Эсирия.

Пока Антон старался справиться с пудингом, она положила свою ладонь на стол и мысленно представила, как чайная ложка, лежащая возле парня, оказывается в ее руке. И, спустя минуту потуга и концентрации, Алиса ощутила, как в ладони материализовался металлический предмет. Все произошло настолько быстро и неуловимо — просто потрясающе!

— Алиса, это ты сделала? — настороженно спросил Антон, оглядываясь по сторонам.

— Ты это о чем?

— Я что, по твоему, чокнутый? Я прекрасно видел то, что произошло.

— Да ну? — нахмурилась девочка. — Ты же был связан страстным поцелуем с пудингом!

— Не смешно, — еле слышно произнес тот. — Не знаю, как ты это сделала, но нас могли увидеть.

— Кто? — вообще-то, Алиса и сама понимала, что сглупила.

— Кто-нибудь. Люди за окном, например. Постой, откуда их столько?

Он уставился в оконный проем, рядом с которым находился их столик. Там, возле дерева, на котором друзья оставили Треска, собралась целая дюжина ребятни — все они что-то кричали и показывали пальцами наверх.

— О нет! — выдохнула Алиса, встречая испуганный взгляд юного эйка.

Ребята уже хотели было выбежать на улицу, как их вдруг остановил грозный возглас: «А платить кто будет?». И Антону больше ничего не пришло на ум, как снова остановить время.

И вновь все замерло, даже происходящее за окном. На долю секунды Алисе вдруг почудилось, что странный парень, который сидел напротив их столика, слегка шевельнулся, будто на него ничего и не подействовало. Но, похоже, ей это показалось.

Антон достал из-за пазухи свой заклинатель и направил его на полноватую официантку:

— Забудь!

Яркий шар метнулся в грудь женщины.

— Уходим! Теперь она даже и не вспомнит, что мы тут обедали.

Друзья выбежали из кафе так быстро, что даже и не обратили внимания, как молодой человек за столиком проводил их дрожащим от слез и полным неописуемой ненависти взглядом. Лицо Сашки Багрова было в саже и слезах, но он не застыл на месте, как все остальные люди в кафе и на улице. Он медленно встал из-за столика и осторожно вышел вслед за ребятами.

Спустя несколько мгновений, время пошло снова, оживив все вокруг.

Алиса возмущенно шикнула на Антона:

— Нельзя так поступать, мы должны были расплатиться!

— Ну да? А чем, позволь узнать? Эй, что Вы там забыли?

Детвора устроила возле дерева галдеж. Все показывали на Треска, который со страху вцепился в ветку и испуганно разглядывал «живых» людей.

— Белка, белка, белка! Там белка! Вон там, смотрите! Белка!

— Отойдите! — завопил Антон. — Вовсе это не белка! Это кошка!

— Нет, это белка! — запротестовала одна малышка. — Она не похожа на кошку! Это белка!

— Будешь доставать, я прикажу ей вцепиться тебе в волосы, — шепнула ей на ухо Алиса, и девчушка тут же бросилась прочь, вопя на всю округу. Алиса же сделала вид, что ничего особенного не происходило. Что ни говори, а пренебрежение правилами (а если быть точным — их нарушение), вещь довольно заразительная. Особенно, если рядом с тобой настоящий мастер в этом деле. — Ладно, Треск, идем!

Бельчонок послушно спрыгнул Алисе на плечо, и злорадно показал удивленной ребятне язык.

— Вы что-нибудь мне прихватили?

— Извини, Треск, орехов в кафе не было.

И друзья пошли дальше — вот так просто, не проронив больше ни единого слова.

Сашка Багров с неподдельной болью смотрел им в след, и было не до конца понятно — то ли он все еще горько плачет, то ли уже замышляет коварный план.